Slipknot

Todo comienza en el año 1995, cuando el baterista Shawn Crahan, el vocalista Anders Colsefini, el bajista Paul Gray y los guitarristas Donnie Steele y Quan “Meld” Nong —todos ellos habitantes de la ciudad de Des MoinesIowa— se juntaron para emprender sus primeros pasos en el mundo de la música.7
En septiembre de 1995 se crea la banda The Pale Ones, con Crahan en la batería, Colsefini como vocalista, Gray como bajista y Steele como guitarrista.8 Joey Jordison se integró a la banda poco tiempo después, ocupando el puesto de batería. Como consecuencia, Crahan pasó a ocuparse de la percusión.9 Continuando con el desarrollo de la banda según el concepto original, se contrató al guitarrista Josh “Gnar” Brainard, y Colsefini se convirtió en el segundo percusionista aunque mantenía el puesto de vocalista.10
El grupo realizó su primer concierto bajo el nombre de Meld el 4 de diciembre de 1995 en un club llamado Crowbar en Des Moines.11 Poco después, Jordison propuso sustituir el nombre de la banda por Slipknot, que venía del título de una canción que había compuesto para la futura demo titulada Mate.Feed.Kill.Repeat.12 Comenzaron a experimentar con su imagen utilizando maquillaje grotesco, y, finalmente, máscaras.13 Hasta este momento se habían mantenido alejados de los escenarios puesto que querían esperar a que su estilo estuviera completamente desarrollado.12
Con una gran cantidad de material listo y su concepto completamente definido, la banda comenzó a grabar en un estudio local llamado SR Audio, con el productor Sean McMahon.14 En febrero de 1996, Steele abandonó Slipknot debido a sus creencias cristianas, a pesar de que los demás miembros querían que se quedara.15 Como sustituto llegó Craig Jones, durante la etapa de mezclas de este nuevo proyecto.15 El 4 de abril Slipknot realizó su primer concierto en directo, que tuvo lugar en un club de reggae de Des Moines llamado Safari, en el que interpretaron la mayoría de sus primeras canciones.16 Su segundo concierto en Safari fue junto a Stone Sour.16 Los miembros de la banda se dieron cuenta de que les hacía falta un nuevo cambio, y comenzaron a utilizar samplers en sus grabaciones, aunque no podían reproducir esos sonidos en directo.17 De este modo, Jones se convirtió en el encargado definitivo de los samplers ocupando Mick Thomson el puesto de guitarrista.17 Una vez solucionado este problema, la banda lanzó su primera demo, titulada Mate.Feed.Kill.Repeat, el 31 de octubre de 1996 (coincidiendo con Halloween).1
Además de haber trabajado como productor de esta cinta, McMahon comenzó a distribuirlo entre las compañías discográficas locales, lo que dio como resultado un incremento de popularidad en las estaciones de radio de los alrededores y un lugar en el Dotfest.18 Slipknot volvió a entrar en el estudio para grabar nuevo material, lo que exigió voces más melódicas.19Como resultado se contrató al vocalista Corey Taylor, entonces perteneciente a la banda también de Des Moines Stone Sour, y Colsefini se ocupó de la percusión y del trabajo coral.19Mientras experimentaban con su nuevo vocalista, la banda continuó actuando en el club Safari. Durante uno de estos conciertos, Colsefini sorprendió a los fans y a sus compañeros de Slipknot anunciando su abandono.19 Su lugar fue ocupado por Greg “Cuddles” Welts, que posteriormente sería expulsado por su actitud perezosa.20 De este modo, Chris Fehn se convirtió en el nuevo percusionista.21 Hacia finales de 1997, cada uno de los miembros fue identificado con un número y comenzaron a usar disfraces en sus actuaciones.22
A comienzos de 1998 publicaron otra demo (que incluía la famosa canción «Spit It Out»), la cual fue enviada a muchos sellos discográficos.23 Gracias a la creciente popularidad del grupo en Internet y la ayuda de su representante John Sophia, el interés por Slipknot creció entre las discográficas, y finalmente el productor Ross Robinson accedió a grabar con ellos.23 24También se contrató al DJ Sid Wilson, el cual demostró un fuerte interés por la banda.25 Tras la llegada de Robinson comenzaron a llegar ofertas de varias compañías discográficas.26 El 8 de julio de 1998, la banda firmó un contrato con Roadrunner Records.27
 
Slipknot y el salto a la fama (1998-2001)
A finales de 1998, los nueve miembros de Slipknot vuelven a grabar nuevo material en el estudio.28 Más tarde, a principios de 1999, Brainard decide abandonar la banda por problemas personales.29 Es remplazado por James Root, que completó la formación actual.30 La grabación de su álbum terminó a principios de ese año.31 El grupo participó en el Ozzfest Festival, que tuvo lugar en marzo, atrayendo a un gran número de nuevos fans.1 El 29 de junio de 1999 fue lanzado su álbum homónimo, Slipknot.32 Sobre dicho lanzamiento, Rick Anderson deAllmusic, dijo:
“¿Crees que Limp Bizkit son duros? Ellos son como The Osmonds. Slipknot es otra cosa”.32
Slipknot creó nuevas versiones de sus canciones antiguas, como «(sic)» o «Slipknot», aumentando su rapidez y cambiando su intensidad, iniciativa que fue bien más antiguos.30 Ese mismo año, Slipknot lanza su primer vídeo casero, titulado Welcome To Our Neighborhood (lanzado en DVD en el 2003). A comienzos del 2000, el álbum Slipknot fue certificado como platino, siendo el primer álbum de Roadrunner en obtener dicha distinción.33 En julio de 2001, la revista “Q” lo nombró como uno de los “50 álbumes más heavies de todos los tiempos“.34
 
Iowa y otros proyectos paralelos (2001-2003)
Slipknot tenía una enorme legión de seguidores y las expectativas creadas sobre su siguiente álbum eran grandes. La banda entró de nuevo en los estudios de grabación, a principios del 2001.35 Iowa es el segundo álbum de Slipknot con Roadrunner Records, lanzado el 28 de agosto de 2001.
La mayoría de las críticas fueron favorables. Jason Arnopp de Kerrang! dijo sobre el álbum: “Un maravilloso trabajo hecho a base de odio“. David Fricke de Rolling Stone lo denifinió como: “El primer gran álbum de la era nu metal“.36 Jason Birchmeier de Allmusic afirmó: “Es realmente todo lo que podía pedir en un álbum de Slipknot“.37 También fue un éxito comercial, alcanzando el número 3 en el Billboard album charts y el número 1 en el UK álbum charts.38
A mediados del 2001, la banda se incluye nuevamente en el Ozzfest.1 Ya en el 2002, la banda hizo un cameo en la película Rollerball, donde aparecen dando un concierto.39 En el mismo año, después de haber participado en los Festivales de Reading y Leeds en Inglaterra, la BBC elogió a la banda y al espectáculo que generaban.40 En este mismo año, la banda lanzó su segundo DVD, titulado Disasterpieces.41 El tema My Plague, que fue la canción oficial de la primera película de la saga Resident Evil, hizo que Slipknot fuera conocida por más gente, ya que esta película tuvo un gran éxito y fue vista por millones de personas en el mundo.
Durante el 2002, aparecieron proyectos paralelos por parte de la banda, que pusieron en peligro la estabilidad de Slipknot. Corey Taylor y James Root, rescataron a su antigua banda,Stone Sour, con el lanzamiento de su disco homónimo Stone Sour.42 El batería Joey Jordison creó el proyecto Murderdolls.43 Slipknot tenía previsto comenzar a trabajar en su tercer álbum a finales del 2002, pero la banda estaba teniendo problemas.44 Durante este tiempo surgieron rumores acerca de la separación de la banda y la posibilidad de que grabaran un tercer disco.30 A mediados del 2003, Shawn Crahan, presentó su proyecto personal, llamado To My Surprise, en el que trabajó junto con el productor Rick Rubin.
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